Bijzondere groei van het Salesforce ecosysteem

Op 26 maart opende de RAI in Amsterdam haar deuren voor een wel heel bijzonder event. Geen huisvrouwen, die de laatste geurtjes en smaakjes op de Huishoudbeurs wilden proberen. Ook geen jonger mannelijk publiek voor een blik op de nieuwste Aston Martin tijdens de Autorai. Nee, op 26 maart werden 3.200 bezoekers geïnformeerd over Salesforce en het ecosysteem van partners tijdens de Salesforce World Tour 2015. Hét grootste business innovatie-event van Nederland. Nadrukkelijk géén ICT-event!

Sinds ons partnership met Salesforce officieel werd in februari 2008, was dit alweer ons zevende jaar dat wij aanwezig waren als sponsor. Die jaren hebben ons zeker geen windeieren gelegd. Wij hebben actief mee mogen helpen aan de groei van Salesforce in Nederland. Een mooi moment om eens afstand te nemen en terug te kijken…

Twee zalen in de RAI
Het eerste dat direct opvalt is de omvang van het event vergeleken met zeven jaar geleden. Van een klein zaaltje in het Okura Hotel in Amsterdam, met een bescheiden partnerexpo van een handjevol partners (waarvan er nog maar een paar actief zijn), naar twee grote zalen in de RAI met meer dan dertig consulting- en ISV-partners. Hoezo heeft cloud computing geen toekomst, zoals velen om ons heen destijds met stelligheid durfden te beweren? Want daar gingen de gesprekken nog maar zeven jaar geleden over: hoe betrouwbaar is Salesforce, als de software en data niet op een eigen zoemende server onder mijn bureau staan? Dat werknemers af en toe het raampje van de kantoorruimte open lieten staan of een back-up vergaten te maken, daar werd niet bij stil gestaan. Overigens – en dat is een ander groot verschil – zeven jaar geleden bestond het begrip ‘cloud’ nog niet! We spraken toen over OnDemand en ASP, ook al doen deze begrippen niet echt recht aan de toen al aanwezige multi-tenant architectuur  van Salesforce.

Beslissers
In het prille begin kwamen vooral systeembeheerders af op dit soort evenementen. Terwijl op 26 maart de gesprekken duidelijk plaatsvonden tussen beslissers van bedrijven met Salesforce-medewerkers en het partner ecosysteem. CEO’s, CFO’s, CIO’s en CMO’s van grote en minder grote bedrijven bezochten de Salesforce World Tour om zich te laten informeren over hoe Salesforce kan helpen de business-doelstellingen van hun bedrijf te ondersteunen.  En zo snel is het gegaan! Waar het twee jaar geleden nog onmogelijk was om bijvoorbeeld het bestuur van een grote bank geïnteresseerd te krijgen, kloppen nu dezelfde personen aan om zich te laten informeren hoe Salesforce als cloud computing-oplossing kan helpen.

Real-time
En hoe Salesforce kan helpen, liet het bedrijf zien tijdens een twee uur durend spektakel: de keynote. Geleid door de mede-oprichter van Salesforce, Parker Harris, die speciaal voor dit event - samen met een groot deel van zijn executives -  naar Nederland was gekomen. En passant opende hij ook nog in dezelfde week het nieuwe hoofdkantoor van Salesforce in Amsterdam. Tijdens de keynote werden alle oplossingen van Salesforce getoond aan de hand van diverse klantcases en live demonstraties. Een mooi voorbeeld is het gebruik van Salesforce door Coca-Cola in Duitsland. Het was een show die er gelikt uitzag, maar het meest indrukwekkende van deze Salesforce ‘shows’ is dat het allemaal live is. Geen smoke & mirrors maar real-time in de cloud.

Rode wangen
Innovation, disruptive, challenger…. waren woorden die ik veel hoorde toen de toehoorders van de keynote met rode wangen en onder de indruk van de mogelijkheden van Salesforce uit de grote zaal kwamen voor een lunch. Ik wilde hier net schrijven ‘men heeft gezien wat er te koop is’, maar dat heeft een te hoog Huishoudbeurs-gehalte en is niet meer van deze tijd. In de huidige economie willen veel mensen niet langer verplicht zijn tot de aankoop van producten waar ze jarenlang aan vast zitten. Deze tijd is veel meer van abonnementen, afnameverplichting, delen en samenwerken. Salesforce past perfect in deze nieuwe wereld. Sterker nog: Salesforce is één van de visionaire bedrijven die deze nieuwe economie heeft gemaakt.

Explosie
Het meest indrukwekkende verschil echter met zeven jaar geleden vind ik persoonlijk de groei van het ecosysteem rond Salesforce. Dat is werkelijk geëxplodeerd. Er is wereldwijd een economie ontstaan van consulting partners, zoals CRMWaypoint, en ISV-partners, die op het Salesforce-platform producten hebben ontwikkeld en deze betaald en onbetaald aanbieden op de AppExchange. Een AppStore of Google Market eigenlijk, maar dan voor businesstoepassingen op basis van Salesforce.

Zo terugkijkend ben ik vreselijk trots dat CRMWaypoint actief heeft mogen helpen deze onstuimige groei te realiseren en als één van de eerste partners in Nederland tot het Salesforce ecosysteem heeft kunnen toetreden. 

 

Ton van der Meer - Algemeen Directeur en oprichter CRMWaypoint

gepubliceerd op: 07 . 04 . 2015
Volg ons